American Wine Bloggers Conference – uma grande oportunidade para ver como as adegas da Califórina promovem os seus vinhos

WBC - Welcome from Napa ValleyNo fim-de-semana passado teve lugar em Sonoma e Napa, na Califórnia, a segunda edição da American Wine Bloggers Conference (click aqui para ver o programa). Como há já um ano que andamos dedicados a estas coisas do wine social media, conversas online, amigos pela internet, fóruns de vinhos e outras coisas divertidas, decidimos que valia a pena o esforço de ir até aos EUA e estar presentes na conferência. Seria também a minha primeira vez na costa oeste do continente americano.

Depois de termos passado a quinta-feira em Murphys, com o nosso amigo Jeff Stai da adega Twisted Oak, na sexta-feira fomos até Santa Rosa, Sonoma, onde ia ter lugar a conferência. Como habitualmente, a parte mas difícil foi o principio. Quando chegámos já a sessão de abertura tinha começado. Os rostos dos participantes estavam ainda fechados e só começaram a aparecer os primeiros sorrisos quando entrámos na sessão online de prova de vinhos. A partir daí o entusiasmo aumentou e a comunicação fluiu muito mais rápido. Durante os três dias da conferência provei mais de 100 vinhos da Califórnia. Acho que este foi um recorde pessoal que não espero superar nos próximos tempos. No final do dia de sábado já tinha os sentidos cansados, os meus dentes pediam uma pausa e quase todos os vinhos me desagradavam. Alguns talvez injustamente.

A parte que mais me impressionou foi a visita às adegas. Pequenas, grandes, médias, novas ou mais velhas, TODAS têm um sentido de marketing incrivelmente desenvolvido. O mais pequeno detalhe está pensado e estudado para fazer a visita dos turistas inesquecível. E acho que a recepção que tivemos não foi especial por sermos bloggers, é fantástica para todos. Fazem-nos sentir que estamos a visitar um lugar único, intencionalmente pensado para agradar aos visitantes. Jardins cuidados e coloridos, salas de provas sóbrias e elegantes, decoração espectacular e muitos sorrisos em todas as caras. As adegas colaboram entre elas, organizando provas de vinhos conjuntas, levam os visitantes às adegas dos vizinhos, organizam almoços e jantares com vinhos de diferentes produtores. Isto faz com que o visitante só tenha que contactar uma das adegas para poder provar vinhos de quatro ou cinco diferentes produtores ao mesmo tempo que visita diferentes sítios. E claro que o visitante quase sempre quer levar para casa uma recordação da visita e compra umas garrafas de vinho, cujos preços variam entre os 25/30 dólares para a gama mais baixa e os 150/ 200 dólares para os super premium, o que não é propriamente barato. Pelo que me disseram e pelo que vi, há muitos turistas que vêm de todas as partes dos EUA para visitarem Napa e Sonoma. Nós no Douro e na Quevedo temos tanto a aprender sobre marketing, promoção e valorização das nossas marcas. Podemos até fazer grandes vinhos, mas se não tivermos capacidade para os promover, os vinhos nunca terão o reconhecimento que mereceriam.

View of Napa vineyardsQuando íamos já de regresso a San Francisco, no domingo depois do fim da conferência, falávamos no carro sobre a crescente importância e atenção que o wine social media está a ter junto dos produtores de vinhos. Tive a percepção que na conferência estava muita gente da parte de adegas ou indústrias relacionadas. Esperava que a grande maioria de pessoas fossem bloggers com fins meramente lúdicos, de diversão, que gostam de partilhar com os amigos notas de prova, opiniões e ideias sobre vinhos. Mas não foi bem assim. Muitas adegas, empresas de tecnologia, até fabricantes de rolhas enviaram representantes para divulgar o seu negócio. Como alguém que ia no carro afirmou, a conferência de 2008 foi mais familiar e pessoal.

Vamos ver como corre a conferência europeia de bloggers em Lisboa. Acho que na Europa vai demorar mais tempo a vermos a indústria a aproximar-se do social media, do que está a levar nos EUA. Mas podem ter a certeza que alguns produtores europeus não andam a dormir! Depois do IVDP também a Sogevinus já está no twitter!

Oscar

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  • http://www.thewinesleuth.co.uk TheWinesleuth

    Hi Oscar,
    sounds like you had a great time at the WBC! Sadly, I missed it this year but am looking forward to the EWBC in Oct. What a shame the conf. is getting more commercial and less personal,seems that the conf. is a victim of it’s own success. Having attended last year’s conf. and made some great friends, many of whom I keep in contact with via Twitter, I wonder if the same effect will result from this year’s conference. Nonetheless, it’s still a great opportunity to meet bloggers and see how we market in the USA. See you in Lisbon!

    ps. I had the same problem with the wines when I went last year – they’re all so big and heavy!

  • http://quevedoportwine.com/ Oscar Quevedo

    Denise,
    The WBC was a huge success. That’s indisputable. This year there was over 250 participants, what shows the attention and respect it gets from the wine social media.
    But it is getting more commercial, and I’m part of the commercial group, which I think can soon dominate the conference. And that would be bad for all…

  • http://20dollarwineblog.com C. Jason Mancebo

    Oscar,

    It was great to meet you at WBC09 and we’re looking forward to seeing you in Lisboa in a few months.

    Our thanks for sharing some great wine with us at the ViniPortugal tasting!

    Obrigado,

    Jason

  • http://www.quevedoportwine.com oscar

    Good to see you are already preparing your visit to Portugal, starting by learning Portuguese!!!

    Hope to see you in Lisbon in October!

    Oscar

  • http://reignofterroir.com Ken Payton

    Oscar, I’m coming to Lisbon! See you soon!

  • http://www.quevedoportwine.com oscar

    I Ken, this is great! More people from the WBC coming to Lisbon!

    Looking forward to see you there and to share with you more Portuguese wines!