Inverno de chuva sobe a fasquia para a vindima de 2014

A primavera está finalmente a chegar depois de um inverno muito chuvoso. Este foi provavelmente o inverno mais chuvoso dos últimos 80 anos, o que nos cria grandes expectativas para a vindima. Como sabem, o Douro é uma das regiões vitícolas mais secas do mundo e um inverno chuvoso é um ponto chave para fazer vinhos e Porto de grande qualidade. O tempo começa agora a aquecer e a limpar, mas deveremos ter mais chuva nos próximos meses.

O reverso da medalha é que tanta chuva manteve-nos afastados das vinhas fazendo com que não pudéssemos trabalhar tanto quanto pretendíamos. Quer isto dizer que os trabalhos estão atrasados, com a poda só agora a terminar. Depois disso, ainda temos de triturar as vides que foram cortadas na poda, que é o trabalho que o Paulo está a fazer no trator verde.

Com o início da rebentação começará um novo ciclo para a uva. Sem pressas, é a natureza que marca o ritmo, mas confesso que a perspectiva de uma grande vindima começa a animar-nos.

Deixem as dúvidas e comentários.

Oscar

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Quinta da Alegria – como abrir patamares no Douro

Na Quinta da Alegria estamos agora na segunda fase da plantação de videiras. Depois de desfazer os socalcos antigos, estamos agora a abrir patamares de 2.30 metros com uma bulldozer. Devido à elevada inclinação do terreno, só vamos plantar um bardo (ou fila) de videiras por patamar. Se plantássemos socalcos de dois bardos, como se vê na maioria das vezes, a maior altura do patamar aumentaria o risco de deslizamento de terras. De modo a melhor reter a chuva, estamos a preparar o terreno com 3% de inclinação para dentro do socalco e 3% ao longo do socalco. Esta inclinação permite mais retenção da água ao mesmo tempo que evita deslizamento de terras. Quando o solo estiver saturado de água, a inclinação de 3% ao longo do socalco permite a condução das águas para o caminho e posteriormente para o rio. Para calcular com precisão a inclinação, utilizamos um feixe de infravermelhos (pode vê-lo atado à estaca à frente da bulldozer). O comprimento do socalco dependerá do traçado do caminho. Depois de aberto o socalco, uma giratória fará a surriba, ou seja, mobiliza a terra até cerca de 1.8 metros de profundidade retirando as pedras maiores.

Por agora temos cerca de 2 hectares de terreno preparados para a plantação. As primeiras videiras vão ser plantadas no início de Março. Essa é a próxima fase que vamos partilhar aqui.

Oscar

Quinta da Alegria – como preparar a solo para plantar videiras

A Quinta da Alegria é uma das propriedades (a outra é a Quinta das Mós) que pertence à família da minha mãe. Foi inicialmente plantada pelo meu bisavô no início do século passado. Naquela altura as uvas eram utilizadas para fazer Vinho do Porto na propriedade e seria depois daí enviado para Vila Nova de Gaia nos barcos rabelos. Mais tarde, nos anos 80, o meu avô Joaquim Morais Fernandes, em conjunto com a minha avó Judite, replantaram a quinta com videiras novas. Quando os meus avós morreram, na década passada, a propriedade foi herdada pelos meus tios e mãe, que continuam a ser os proprietários. Agora, em 2014, a família decidiu replantar cerca de 13 hectares de vinha no meio da propriedade – a parte de cima tem vinha velha e a parte de baixo, por baixo da linha de comboio, está plantada com laranjeiras e tangerineiras. Temos estado muito concentrados e empolgados neste novo desafio, até porque a Quinta da Alegria está localizada num lugar muito bonito, com exposição sudoeste, uns quilómetros a jusante da barragem da Valeira.

Estão agora a começar os trabalhos e achei que iam gostar de saber, passo a passo, como plantar vinhas no Douro. A primeira coisa a fazer é retirar os arames e os esteios que os sustentam. Depois disso, uma bulldozer veio desfazer os sucalcos antigos e desmatar o terreno. O video acima explica bem este primeiro passo.

O próximo passo será abrir novos sucalcos e nivelá-los. Será publicado em breve.

Oscar

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Vinho e Rolha – porque precisam tanto um do outro

A rolha tem um papel muito importante no mundo dos vinhos. Tem sido, historicamente, o mais utilizado dos vedantes, sendo nos dias de hoje utilizado em cerca de 70% das garrafas de vinho em todo o mundo. Contudo, nas últimas décadas, tanto as cápsulas de rosca (feitas de alumínio com cerca de 19% de utilização) como a rolha de plástico (com cerca de 11% de utilização) tornaram-se populares. Porquê? Eu apontaria duas razões:

Apesar destes dois fatores, a cortiça continua a ser o mais usado dos vedantes. E porque serão os produtores de vinho tão insistentes na utilização de cortiça? Visitei recentemente uma das fábricas da Corticeira Amorim e procurei perceber qual a motivação por trás da utilização da cortiça. Li também alguns artigos sobre vedantes para garrafas de vinho e encontrei algumas publicações surpreendentes (veja a bibliografia ao fundo deste artigo). Colocando a questão ambiental de parte (a cortiça vem diretamente da casca dos sobreiros) há dois fatores que ajudam a cortiça a garantir a melhor qualidade como vedante de garrafa de vinho:

Em relação ao Vinho do Porto, em 2008 havia um produtor, Castelinho, que não usava só rolha de cortiça. Usavam rolha de plástico em algumas referências. Nesta altura não conheço nenhum a usar plástico. A legislação não autoriza a utilização de cápsulas de rosca (a única exceção são as garrafas de tamanho muito pequeno que podem ser seladas com cápsula de rosca). Ainda que prefira cortiça para o Vinho do Porto, discordo da posição do Instituto dos Vinhos do Douro e Porto quanto à impossibilidade de utilizar outros vedantes. Os produtores deveriam utilizar o que eles acham que melhor serve os seus vinhos. Pela análise e investigação de diferentes vedantes, deveríamos poder compreender como difertentes vedantes afetam o envelhecimento do Vinho do Porto. E posteriormente, poderíamos chegar à conclusão sobre qual é o vedante mais adequando para as garrafas de Vinho do Porto. Mas por experimentação, não por decreto.

Oscar

Bibliografia – Se quiser ler mais sobre vedantes de vinho sugiro que consulte as seguintes publicações:

Resumo de imprensa e a despedida a 2013

Com o ano quase a terminar, achámos que seria interessante partilhar convosco aquilo que tem sido dito pelos especialistas sobre os nossos vinhos do Porto e Douro. Tentámos combinar neste resumo de imprensa uma nota sobre cada Vinho do Porto e cada Douro, reunindo um diverso número de publicações.

2013 for um grande ano para nós, e só esperamos que 2014 seja igualmente bom.

Feliz 2014!

Oscar

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Abrir uma garrafa de Porto com tenaz

Nota breve: este vídeo foi feito pela Rádio Renanscença numa visita à nossa cave em Vila Nova de Gaia.

Se há coisa que entretêm os enófilos são os rituais. Temos atenção aos copos que se usam, à forma como se passa a garrafa, ao tempo de decantação ou à temperatura de serviço do vinho. Tomamos estes passos para garantir que desfrutamos da garrafa em todo o seu esplendor. Outro ritual que também nos preocupa é como abrir a garrafa e que saca rolhas utilizar. Na verdade, algumas garrafas há, já de muito avançada idade, das quais não se conseguirá tirar a rolha numa única peça e para as quais é preferível remover a parte superior do gargalo.

Como é que se utiliza a tenaz de Vinho do Porto? O vídeo acima ajuda a perceber, mas em poucos passos, faz-se o seguinte: aquece-se a tenaz (eu prefiro brasa ao bico do fogão); depois coloca-se a ponta da tenaz à volta do gargalo, ligeiramente acima do nível inferior da rolha e deixa-se em contacto durante uns 30 segundos, colocando-se de seguida uma toalha húmida e muito fria (mergulho a toalha em água com gelo) nesse mesmo sitio. Se a tenaz estiver bem quente a mudança de temperatura fará com que o vidro estale. E aí está. Depois é só decantar e desfrutar com os amigos.

Oscar

O Douro debaixo do nevoeiro

Parambos, Carrazeda de Ansiães

Está a chegar o inverno ao mesmo ritmo que os dias ficam mais curtos. As temperaturas no Douro têm-se mantido pouco acima de 0º, o que é bem normal para a época do ano. Normalmente, nesta altura do ano, chove com frequência. Uma ou duas vezes por semana diria eu. Contudo, depois dos longos dias de chuva em outubro que ajudaram a estragar as uvas e parte da colheita no Douro, pouca chuva veio depois. Nestes últimos dias a humidade chega apenas pelo denso nevoeiro que tem coberto o vale. Apesar de ser mais difícil aguentar o inverno uma vez que a humidade é alta, este nevoeiro ajuda a criar cenários muito bonitos. E esta foto é um bom exemplo das vistas que se encontram no Douro. A foto foi tirada a caminho da aldeia do Tua, na margem direita do rio.

Da próxima vez que planear uma visita ao Douro considere vir no inverno, mas se o fizer, traga um bom casaco.

Oscar

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Fotografias das nossas vinhas e adega – quer partilhar connosco?

Caro leitor, estamos em processo de renovação do nosso blog e adorávamos utilizar fotos tiradas por si quando nos visitou. Não prometemos utilizar todas, mas caso o façamos, prometemos sim que o seu esforço não será infrutífero. Está sempre convidado a visitar-nos, mas quando o fizer, oferecemos-lhe uma garrafa do nosso vinho. Caso queira assim partilhar connosco e com a comunidade as suas fotos, por favor envie para oscar arroba quevedo ponto pt.

Oscar

Quevedo Colheita 1996 ganha medalha de ouro nos concursos Mundus Vini e Palate Press

Primeiro deixem-me começar por dizer que para nós é (quase) tão importante a opinião sobre os nossos vinhos do mais discreto e jovem consumidor como a do mais influente crítico. No entanto, como o primeiro pode deixar as notas de prova no nosso blog, achamos que também podemos partilhar os reconhecimentos e prémios que recebem os nossos vinhos por parte da imprensa e em concursos. E aqui vai, o Quevedo Colheita 1996 tem saído com grande destaque nos consuros de vinho nos dois lados do Atlântico. Primeiro, em Setembro, no concurso Mundus Vini recebeu uma medalha de ouro. Depoois, em Novembro, na quinta edição anual do Palate Press Grand Tasting voltou a ser galardoado com uma medalha de ouro.  Se quiser ler as notas de provas, que são bastante interessantes para perceber como é que os provadores avaliaram os vinhos, veja em Quevedo Colheita 1996 medalha de ouro Mundus Vini e Palate Press. Assim, se nos próximos meses vir as nossas garrafas de Colheita 1996 com um autocolante dourado, já sabe de onde vêm. Temos vindo a falar com amigos sobre se o consumidor está mais tentado a comprar um vinho depois de ver uma medalha na garrafa. Vamos testar e se estiver interessado nos resultados, envie-nos um email dentro de 6 meses!

Informação prática que talvez tenha curiosidade em saber: acabámos de engarrafar o que é o último lote desta primeira edição de Colheita 1996 (fizemos três engarrafamentos entre 2010 e 2013). A restante quantidade que temos, um pouco mais de 10.000 litros, continuará a envelhecer em pipos e tonel durante as próximas décadas, antes de voltarmos a engarrafar.

Até breve,

Oscar

O·PORT·UNIDADE – o projeto que juntou 20 produtores de Vinho do Porto todos no mesmo lagar

Muitas coisas aconteceram na vossa vida e na nossa nos últimos dois meses:

Olhando para estes dois últimos meses, há uma coisa que se destaca, relacionada com a vindima de 2013 e que certamente irá permanecer durante muitos anos senão mesmo décadas: pela primeira vez na história conhecida do Vinho do Porto, 20 dos maiores engarrafadores pegaram nas suas uvas e levaram-nas para um lagar onde em conjunto as pisaram com o objetivo de fazer um Porto Vintage. O lugar onde tudo isto aconteceu foi na adega de Vinhos do Porto da Niepoort, na aldeia de Vale de Mendiz, uns kms a norte do Pinhão. O homem por trás de toda a ideia e que organizou o evento foi o alemão Axel Probst, do World of Port. O nome que o Axel deu a esta iniciativa foi magistralmente escolhido: O·PORT·UNIDADE. Há ainda que referir que os lucros das vendas das garrafas serão destinados à Bagos d’Ouro, uma instituição de apoio a crianças do Douro.

Bem sei que mereciam saber sobre esta ideia desde o dia em que aconteceu, mas só na semana passada, no quarto de hotel em Belfast, tive a inspiração e tempo para o escrever.

Um grande obrigado ao Axel por juntar toda esta gente e por continuar a divulgar o Vinho do Porto. Consulte o Press Release aqui.

Oscar

Foto: Dirk Niepoort (Niepoort), Antánio Agrellos (Quinta do Noval), António Saraiva (Rozes), Jorge Dias (Dalva), George Sandeman (Sandeman), Charles and Martin Symington (Symington), Francisco Ferreira (Quinta do Vallado), Miguel Roquette (Quinta do Crasto), Oscar Quevedo (Quevedo), Manuel Cabral (IVDP), Carlos Flores (Andresen), Tiago Alves de Sousa (Alves de Sousa), Jorge Manuel Pintão (Poças), João Roseira (Quinta do Infantado), João Nicolau de Almeida (Ramos Pinto), Paulo Coutinho (Quinta do Portal), Pedro Sá (Vallegre), Manuel Silva (Rozes), Jorge Borges (Pintas), Sophia Bergqvist (Quinta de la Rosa), Pedro Silva Reis (Real Companhia Velha), António Amorim (Quinta Nova), Luisa Olazabal (Quinta do Vale Meão) and Luis Sottomayor (Ferreira).

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