Priorato e Douro – semelhanças e diferenças entre estas duas regiões

Há lugares na Terra que ainda nos permitem viajar no tempo.  Pelo menos no planeta dos vinhos. Lugares onde a tecnologia, química e máquinas são totalmente relegadas para um plano irrelevante. Lugares onde os processos de produção de vinho para as massa são quase desconhecidos. Lugares onde cada bago conta, porque são poucos. Esse lugar é o Priorato.

Localizado no sul da Catalunha, a poucos quilómetros do mar Mediterrâneo, nalgumas coisas o Priorato recorda-me aquilo que seria o Douro dos séculos XVII, XVIII e XIX. Pude vê-lo em cada canto, na paixão dos locais pela videira, no respeito pelas tradições, nos solos feitos de xisto ou nas oliveiras nas bordaduras dos inclinados vinhedos.

São muitos os contornos das montanhas do Priorato que se comparam aos do Douro. Mas no Priorato, as vinhas velhas encontram-se ainda plantadas na encosta da montanha, sem qualquer socalco ou patamar de sustentação, o que torna impossível o cultivo com tratores e muito difícil a movimentação de animais de trabalho ou homens. A razão pela qual não se encontram socalcos prende-se com a vontade de manter e preservar as vinhas velhas em vez de as substituir por novas plantadas em patamar. A qualidade das uvas destas vinhas velhas é inquestionavelmente superior às uvas das vinhas novas, o que se traduz numa razão suficiente para mantê-las, apesar dos superiores custos de granjeio. E os vinhos ali produzidos refletem a velhice das videiras, são elegantes, ricos e tremendamente complexos. Para envelhecer, certamente, mas igualmente deliciosos quando bebidos jovens. O Ryan Opaz da Catavino fala nas semelhanças entre as notas de prova de vinhos do Douro e do Priorat, o que não deixa de ser curioso dadas as semelhanças de terroir.

Há uma coisa que falta ao Priorato que enriqueceria a paisagem: um rio. Um rio largo, e então as similaridades com o Douro seriam enormes. Quando tiver oportunidade visite o Priorato, vá ver as vinhas, conheça as pessoas que lá vivem e aprecie a paisagem sem moderação.

Oscar

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