Em que medida é que os fogos florestais no Douro poderão afectar a qualidade dos vinhos de 2010

Fires Current Situation in the north of Portugal

Desde o início do ano que já arderam mais de 68.000 hectares de floresta em Portugal, dos quais cerca de 10.000 localizados na região do Douro. Para além das severas consequências socio-culturais desta catástrofe, a questão que se coloca agora é: será que o fumo libertado durante este fogos vai afectar a qualidade das uvas da próxima vindima, que deverá começar em poucas semanas? Pelo que vimos em 2003 na Austrália e em 2008 na Califórnia, há algum risco de que os vinhos do Douro possam ser afectado.

Na última semana a situação melhorou, as temperaturas já estão a baixar, tanto a máxima como a mínima, e o número de fogos está a diminuir, mas nas semanas anteriores o vale do Douro estava coberto com fumo dos incêndios, como eu nunca tinha visto.

À medida que os vinhos da vindima de 2008 do Mendocino e Humboldt (as regiões vitícolas mais afectadas pelos fogos de 2008 na Califórnia) começam a ser lançados no mercado, produtores e consumidores deparam-se com muitos aromas a fumo. Pelo menos mais aromas do que aqueles que podem ser justificados pelo envelhecimento dos vinhos em barricas ou pelo carácter das castas utilizadas. Estes aromas a fumo não foram detectados durante a fermentação dos mostos em 2008. Só depois de um certo período de envelhecimento é que este aroma se tornou evidente. E há uma solução para isto? É possível retirar o aroma a fumo do vinho, uma vez esteja este impregnado? Parece ser possível. Alguns testes realizados na Austrália e nos EUA mostram que utilizando processos de filtração com membranas de alta tecnologia pudesse não só reduzir a percentagem de álcool, para o qual são amplamente utilizados, mas também se pudesse eliminar aromas não desejados. Claro que esta não é uma solução para um pequeno produtor dedicado a fazer vinhos tão naturais quanto possível. Nem sei mesmo se a legislação do Vinho do Porto no-lo autorizaria.

Mas se não há uma solução razoável, vamos às boas notícias. Estudos mostram que muitos consumidores não só não se incomodam com o aroma a fumo, como na verdade até gostam. E se em vez de vinho estivessémos a falar de Vinho do Porto? Será que a maior concentração de álcool combinada com uma doçura natura,l iria alterar o perfil aromático? Provavelmente não, pelo que o que podemos fazer por agora é esperar para ver se depois de algum envelhecimento, os vinho de 2010 têm aromas a pinheiros e sobreiros, ou talvez oliveiras e amendoeiras.

Oscar

Há alguns artigos na internet relacionados com este tema que vale a pena ler:

A year in wine: no smoke in their eyes

San Francisco gate: smoke Australian wine research Institute white wines

My daily Wine: Interview with Tony Coturri – California

Forbes: Australia technology grapes when smoke gets in wine

Norcal Wine: La Follette wines

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  • Glenn E.

    I sometimes find a light smokey bouquet in Port and like it, so as long as the fire-induced smokiness isn’t strong it should be fine. It does seem odd that it can’t be detected during fermentation, though.

  • Hei! Conheces o blog da Inês Cruz, o viavitis.com.br? Ela também fala deste assunto, em http://blog.viavitis.com.br/2010/08/17/incendios-poderao-afectar-a-qualidade-dos-vinhos-portugueses/

  • Joe Gates

    I am a little surprised that a fire would happen in the Douro valley.Having never been in the Douro,but seeing alot of pictures,one gets the impression that every slope is planted with grapes.If there is alot of nearby forests,do you have a bird problem at harvest time?

  • http://quevedoportwine.com/ Oscar Quevedo

    Hi Joe, actually only around 18% of the total area of the Douro valley (250,000 ha) is planted with vines (45,600 ha). The rest is forest, with olive and almond tree, the other important cultures in the Douro. You have to come over and see it, I’m sure you will enjoy!!